首先是人类还是工具?

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1960年,古人类学家Mary和Louis Leakey的长子Jonathan Leakey在坦桑尼亚富含化石的Olduvai峡谷中发现了一种古老灵长类动物的部分头骨

这种头骨的年龄约为1800万年,似乎与南方古猿有着共同的特征

,一种生活在非洲的双足猿类,以及人类的祖先人类,后来出现的路易斯·利基指定该头骨属于早期人类的新物种,他称之为Homo habilis,“方便男人,“因为它的化石是在一些最早的石头工具附近发现的

这些工具,在峡谷之后的一种名为Oldowan的类型,是火山石的小鹅卵石,已被凿成粗糙的切割或切碎工具虽然在Oldowan工具附近也发现了南方古猿boisei,但Leakey认为大脑H habilis是更有可能的工具制造者;这些石头成为他将habilis放在猿人与人类之间的原因的一部分

从那时起,已经发现了数十个人类化石,将最早的人类化学证据推回到2800万年,并将最早的Oldowan工具推到了26岁

尽管许多古人类学家已经开始怀疑石器是人类的唯一省份,但它们仍然是智力发展的代名词,科学家们一直在寻找更年长的石头

2011年,索尼娅·哈曼德和她的丈夫杰森刘易斯,斯托尼布鲁克大学的图尔卡纳盆地研究所,加入搜索他们开始探索肯尼亚的西图尔卡纳地区,1999年,路易斯的儿媳Maeve Leakey和她的一位受人尊敬的古生物学家自己的权利,揭开了一个3500万年前的头骨,她将Kenyanthropus platyops命名为“平坦的肯尼亚男人”但是当他们开着他们的三车大篷车穿过该地区干涸的河床时,哈曼德和刘易斯的团队迷路了当他们到山顶去取得他们的方向时,他们看到了一片灰褐色的山丘和沟壑覆盖着干燥的草丛“我们觉得这个地方非常不同,所以我们决定调查,“哈曼德最近告诉我她和她的同事们打电话给Lomekwi 3网站在他们的第一天调查时,他们发现了45个石头工具今天,在自然界的一篇论文中,该团队报告总共有一百四十九个它们可以追溯到3300万年前,使它们成为已知最古老的这类标本大约七十万年“我立刻就知道这个地方将成为什么样的东西,”哈曼德说:“他们向我展示的第一个工具显然已被打破”破碎的玄武岩块和其他火山岩块比现场的其他石块大得多,表明它们可能没有自然到达那里,而且许多已被击中不止一次(剥落一块石头需要在p处击中它关节角度,这很少发生在没有意图的情况下)在某些情况下,团队发现明显适合附近工具的薄片其他工具是使用更简单的方法制作的 - 将卵石粉碎在躺在地上的较大的石头上,或者设置在一块较大的石头上铺上一块鹅卵石并用第三块锤子敲打它,并认为用这些粗制工具制作的手和手臂的动作类似于黑猩猩用石头打开坚果时所做的动作

她说,这可能是六千万年前,我们与黑猩猩的最后共同祖先可能已经做了类似的事情刘易斯推测Lomekwi的发现可能代表朝向Oldowan式工具制造的过渡性步骤科学家对早期工具感兴趣的一个原因是研究它们可以揭示创造它们的思想在20世纪90年代,印第安纳大学的两位古人类学家,尼古拉斯·托特和凯西·希克,一系列的实验,他们训练倭黑猩猩,一个黑猩猩的亚种,制作石头工具,他们可以用来切开一个用绳子捆着的水果盒子现代猿与重要的早期人类祖先不同猿猴有长而锋利的门牙可以切割我们的钝齿祖先需要锋利的石头来完成Still,Toth和Schick学到了很多关于最早的石器工具是如何制造的 他们注意到,与现代人类相比,倭黑猩猩更难以抓住石头并瞄准他们击中的地方

猿猴和早期人类都有适合树木生活的手臂和手

手指骨骼长而弯曲,非常适合抓住树枝,但缺乏精确打结所需的精确抓地力尽管如此,倭黑猩猩生产的工具虽然不优雅,但仍然可以使用“Harmand的一些文物让人想起我们的倭黑猩猩剥落的东西,”Toth告诉我“To To我,技术上有相似之处“但如果Lomekwi石制工具可以由猿制造,它们的制造真的意味着人类的认知上的飞跃吗

科罗拉多斯普林斯科罗拉多大学研究人类认知进化的古人类学家托马斯·韦恩认为,“没有任何关于需要大脑的石器工具,”他说,“它的大脑确实是主要的定义特征Homo属“(Wynn认为人类随后制造了优秀的工具,因为他们的大脑能更好地处理如何击打石头以使其达到理想的形状)而且正如Toth所指出的那样,在其他考古遗址缺乏同样古老的工具表明这种行为可能是罕见的在野外,现代猿使用的大多数工具都是用树叶和树枝制成的,而不是像石头那样可以在地下生存数百万年的物品“这可能是剥落的早期实验石头真的没有任何长寿,“托特说,也有可能无论是什么让Lomekwi工具不是现代人类的祖先据国际动物命名委员会,没有Homo属的正式定义,表明化石和考古记录是如何变得困惑似乎很清楚,石器的发明对我们的进化至关重要,开辟了早期成员的饮食人类血统,为他们提供足够的卡路里来滋养更大的大脑,生活在更大的社会群体中,并发展语言 - 将人类与猿类区分开来的事情但是这种创新似乎并非一下子发生,甚至在一个物种猿在成为人类之前需要有多聪明

正如刘易斯所说,Lomekwi的发现“告诉我们,对于我们血统的生存至关重要的主要特征开始出现在人类的起源之前 - 这意味着分界线开始变得不那么清晰了”

作者:殷舅