狂犬病的光明面

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狂犬病病毒属于一群以希腊狂热和愤怒女神命名的病毒,而不是偶然的

它通常会从狂犬病犬或蝙蝠身上进入身体,并使用突出的钩状蛋白质来自它的外壳,锁定到附近的神经细胞一旦它被征用了细胞,就会将神经系统视为一种州际细胞,通过在几周或几个月内跳过它们之间的微小间隙,从一个细胞到另一个细胞搭便车,病毒到达大脑,在那里它会引起躁动,混乱和疏水症 - 由于无法吞咽而导致水的恐惧(这反过来导致唾液变成泡沫,哺乳动物感染的标志)狂犬病杀死更多每年超过五万人;如果不及时治疗,它的死亡率接近百%人类有悠久的传统,将伤害我们的东西变成帮助我们的东西我们将熊变成了皮大衣,将狼养成了钱包大小的狗,并使用了肉毒杆菌毒素,地球上最致命的致命毒药,以消除鱼尾脚八年前,神经科学家Ed Callaway和他在加利福尼亚州拉霍亚Salk研究所的同事们将狂犬病病毒列入这个名单,设计他们自己的应变为了研究大脑中单个神经元的相互作用,Callaway和他的团队开始使用狂犬病病毒的疫苗形式,它缺少钩子制造基因,使其无法在细胞之间跳跃

他们为这种惰性病毒配备了一套人工钩子,允许它只进行一次跳跃 - 之后,卡拉威告诉我,“它被卡住它无法脱身”最后,他们给病毒一个从水母借来的荧光基因;随着它的移动,它留下了一个明亮的尾迹神经科学家通常谈论大脑,就像美国联邦航空管理局所做的区域空域一样 - 由枢纽组成,大致由进出连接的数量和类型来定义一个完整的飞行地图

人类大脑将包括大约80亿个机场和估计数百万亿可能的路线因为Salk团队的改良狂犬病病毒仅限于一次跳跃,他们能够照亮地图的一小部分 - 就像所有进入的航班,例如, JFK突然而且明亮地发红如果有足够多的这些作品,有朝一日可能会编制一个完整的小鼠大脑地图,并最终成为人类的大脑这种地图的需求很大在去年与“泰晤士报”的采访中,神经生物学家David van Essen将今天的大脑映射比作18世纪的制图 - 也就是说,大多是黑暗的,可能是错误的,并且充满了怪物最终的目标,根据国家心理健康研究所所长托马斯·因塞尔(Thomas Insel)的说法,“以思维的速度观察大脑做它的作用”然而,首先要改进手头的工具Ian Wickersham,麻省理工学院的研究科学家8年前帮助Callaway设计改良狂犬病病毒的技术公司现在开始研究另一个版本

原来,Wickersham告诉我,“很快就杀死受感染的细胞:感染后大约两周,他们都死了或者死了可怕的形状“这意味着科学家只有有限的时间观察病毒在大脑中的运动他说,他的目标是使狂犬病病毒”无害,因此被感染的神经元完全健康“,这可能使科学家们不仅能够了解各个神经元是如何连接的,还要观察连接形式在其他实验室中,不同的改良病毒被用于靶向癌症,增强食品安全性,并治愈某些形式的色盲Callaway指出,改良的HIV病毒株经常被用于实验室中以在生物体之间转移基因

然而,西雅图艾伦脑科学研究所的神经科学家Christof Koch告诉我,尽管生物医学科学中存在无处不在的改良病毒 - 例如,他估计艾伦三分之一的研究以某种方式使用包括狂犬病病毒在内的病毒 - 认为人类已成功驯服它们可能是错误的2011年9月,卡拉威几天后在波士顿发表了一篇关于下一代狂犬病工具的讲话,这一工具是在距离大陆和北极之间的挪威群岛斯瓦尔巴群岛开始的,距离我们的距离已有三百五十英里远

 9月12日,首都朗伊尔城的一名妇女被一只狂热的北极狐咬伤了当地的一只狗,像狼一样,杀死了狂犬病的狐狸,但却继续像狗一样舔舔四个人的手和脸

爆发结束一个月后,八只驯鹿和两只狐狸的死亡以及数百名居民的紧急疫苗接种花了数万年的时间将狼驯化成狗,但当然还有狼“我不会叫病毒的男人最好的朋友,“科赫说[#image:/ photos / 59096d4c2179605b11ad7200]阅读更多关于大脑的特殊包装

作者:盖碾铬